lunes, 28 de octubre de 2013

Visita al Castillo de Santa Barbara de Alicante.



Contemplando la playa del Postiguet de Alicante al termino de mis vacaciones y recordando tiempos pasados, antes de subir a ver por ultima vez el castillo de Santa Barbara.


Esta es la parte más alta del monte rocosa visto desde la playa del Postiguet. Se puede apreciar el parecido con la cara de un moro y se la conoce como "La cara del Moro" popularmente.
El castillo de Santa Barbara se encuentra ubicado en el Centro de la ciudad de Alicante, sobre el monte Benacantil de 166 metros de altitud lindante con el mar, lo que le conferia un un enorme valor estrategico, ya que desde él, se divisa toda la bahia de Alicante.
En sus laderas se han encontrado restos arqueologicos de la Edad del Bronce, ibericos y de la edad romana, aunque el origen de la actual fortaleza es de finales del siglo IX cuando la dominación musulmana.
Adquier este castillo el nombre de Santa Barbara, porque el dia de su festividad el 4 de diciembre de 1248, la tomó a los árabes el infante Alfonso de Castilla, futuro rey Alfonso el Sabio. El castillo ha sufrido muchos ataques y visicitudes a lo largo de su historia, ocupado en 1296 por Jaime II y se posesioné de todo el recinto para la Corona de Aragón. Se sucedieron muchas hazañas belicas contra el castillo durante la Guerra de Sucesión (1706-!709) en que estuvo en poder de los ingleses y afecto gravemente a todo el recinto, que sufrio la ultima acción militar en 1873 cuando la fragata acorazada "Numancia"en manos de rebeldes de Cartagena, lanzó sus proyectiles sobre la población y su castillo, que seria desastillado 20 años despues. 
Hasta 1963, que fue abierto al publico estuvo en una situación de abandono. Fue en ese año cuando se inaguraron los dos ascensores que hacen un recorrido por dentro de la montaña de 142,70 metros y a lo que se accede por un tunel de 204,83m de longitud que nace en la Avenida de Jovellanos (frente a la playa del Postiguet, no me olvidare nunca de lo que me cansé al recorrer ese interminable tunel... y lo que me quedaba aun por recorrer). Pero las vistas merecen la pena.


Iniciando nuesto recorrido.
Se divide este castillo en tres recintos bien diferenciados, alta que se conoce como "la torreta"al encontrarse en él la la vieja torre del homenaje y tiene los vestigios más antiguos de toda la fortaleza. (Siglos XI y XIII )



Es un placer disfrutar de tan bonita panoramica.


Hay muchas cuestas para ir subiendo, pero lo preferimos a atravesar el monte, en ascensor.


Los detalles se ven mejor asi...


El recinto intermedio corresponden a las dependencias más importantes concluidas en 1580; Salón Felipe II, antiguo Cuerpo de Tropa, frente al amplio Patio de Armas, a cuya espalda se hayan las ruinas de la ermita de Santa Barbara, Cuerpo de Guardia, Baluarte de la Reina, etc...





Preciosa vista


Amplia zona donde descansar y contemplar el mar.



En un salón de la zona intermedia habia una exposición temporal de fotografias antiguas de Alicante muy interesantes. Voy a mostrar algunas que me impactaron.

Fotografia de principio del siglo pasado. Yo conoci estos baños a mediados de la decada de los años 40 siendo una niña y estaban muy bonitos, nunca habia visto nada igual en la costa andaluza.


Aqui me hizo recordar a los guardias civiles tan numerosos que se veian por doquier en una larga etapa de nuestra historia... 


Esta foto con las amas de cria de las señoras de aquellos años, por la antigua Explanada, me recordó a las que yo veia en Sevilla aun siendo yo adolescente en el paseo de la Palmera donde solo vivian gente rica e importante o de la nobleza. Las amas de cria con cofias y delantales con tiras bordadas y pendientes de plata colgantes exclusivos como el uniforme y un alto y elegante coche para pasear el niño que iba como un figurin... !


Aqui se aprecia mejor en que consistia. Eran casetas unidas y separadas por un largo pasillo y la puerta de cada una daba al mar. Mi familia nunca la usó.


Esta foto me impactó porque me recordo a mi madre.


Y estas por su vestuario... igual que las fotos que hay en casa, de mi bisabuela.


Seguimos nuestro recorrido, mientras una turista saca fotos...



Y nosotros tambien.


Con un calor impresionante, un poco de sombra en la garita se agradece.


Tambien el aire nos refresca un poco a esta altura.


Estamos en la parte más alta del castillo.


!Ya lo veo!


!Descansando!


Este banco a la sombra, me lo ha puesto la Providencia Divina... esto si es descansar.


!Que arbolito tan chulo para relajarse¡


Ya hay que ir bajando despues del descanso...


!Por ahi tenemos que salir!


Ya hemos bajado cuestas con curvas, visto una exposición arqueologica con un cuadro que ahora os enseñare... y la imagen del Cristo de la Santa Faz que tengo detras sobre el arco de la puerta,
 me ha ayudado a bajar tantas escaleras.


Es un mural hecho con piedras de colores diferentes, trozos de ceramica, azulejos, vasijas... todo encajado con mucha paciencia perfectamente. Ideal para adornar la entrada de una exposición de excavaciones arqueologicas.


Ya llegamos a la planta primera, por donde entramos, aqui en un edificio a nuestra derecha pudimos ver una pelicula sobre la historia de Alicante muy interesante antes de iniciar nuestro recorrido. A la izquierda de esta imagen cerca a la muralla hay una hilera de puestos de ceramica, bisuteria, ropa y otras muchas cosas y enfrente aunque se distingue poco un puesto de refrescos con mesitas y toldos para descansar. Pasando el arco pequeño souvenir del castillo y los ascensores que tomaremos para llegar a la planta inferior. 


Del siglo XVIII data el recinto inferior donde encontramos el Revellin del Bon Repós que hace actualmente las funciones de aparcamiento.  Tambien hay una pequeña capilla en una explanada más arriba, un bar con lo imprescindible y proporciona información y el resto del espacio hasta casi la muralla con cañones, esta ocupada por largas mesas con bancos para descansar o mientras toman algo los visitantes. Algunos arboles le dan sombra.Tambien hay coches aparcados y sobre todo en el centro de la explanada un monumento a un militar alicantino Felix Berenguer de Marquina que fuera Capitan General de Filipinas y Virrey de Nuevo Mexico.
!Hasta aqui mi visita al Castillo de Santa Barbara!

martes, 15 de octubre de 2013

Paseando por Elche y su Parque Municipal...

"Nos acercábamos a Elche, ya se distinguia su valle rebosante de frutos y su inmenso palmeral, el mayor y más hermoso de Europa, el más paradisíaco de toda España."
  Hans Christian Andersen ( Viaje por España, 1862)

La expansión del palmeral se produjo a raíz de la fundación por los árabes de la nueva ciudad en su emplazamiento actual (siglos VII y IX) estableciéndose una extensa red de riegos que en su mayoría persiste hasta hoy. La pervivencia durante siglos de este sistema de agricultura de oasis, fue uno de los aspectos que valoró la Unesco al declararla Patrimonio de la Humanidad.                                                                                                          

El Parque de Elche es un espacio natural de seis hectáreas que agrupa los huertos Hort del Colomer, Hort Real, Hort de la Mare de Déu y Hort de Baix. La mayor parte de esta superficie fue legada en 1661 por su entonces propietario, Nicolás Caro, a la patrona de la ciudad, la Virgen de la Asunción a través de un vínculo testamentario.



La conservación y mantenimiento del parque están a cargo del Ayuntamiento. Fue el primer jardín público que se creo en la ciudad, en 1946, con una extensión inicial de 20,000 metros cuadrados.
                                                                                                               


Molí del Real
Entre los elementos más destacados del Parque Municipal, figura el Molí del Real, un viejo molino del siglo XVIII que funcionaba con el asalto de las aguas de la acequia mayor y que conserva característicos arcos y contrafuertes en su fachada al río Vinalopó.



Tambien tiene interés el Centro de Visitantes, un edificio de estilo orientalizante denominado popularmente "el huevo" por sus formas blancas y redondeada; la única construcción que se conserva de los pabellones de la Exposición Comarcal con la que se abrió el Parque de los Ciudadanos en 1946. Albergó los museos Arqueológico y de la Palma.


La Rotonda, un bello anfiteatro al aire libre, es otro de los lugares emblemáticos junto con el templete instalado en los años ochenta a semejanza del existente en la Glorieta hasta finales de los sesenta del pasado siglo, donde actúa la banda de música Ciudad de Elche.


El contiguo palomar evoca el nombre en valenciano (Colomer) del huerto original. 
Dar de comer a las palomas es una de las actividades favoritas de los visitantes.

La estatua al payaso Fofó
En cuya inaguración estuve con mi hijo Nacho que entonces tenia diez años y disfruto mucho con todos los payasos de la familia Aragón que vinieron a dicha inaguración, a pesar de la aglomeración de gente y la avalancha al terminar la celebración.


El Hort de Baix, el ultimo añadido en 1960, destaca por su amplia escalinata y por transformarse en espectacular sala de de fiestas. Antes de bajar podemos disfrutar de los estanques de patos y cisnes que hacen las delicias de los más pequeños.


A estas horas de máximo calor, los patos se guarecen en sus casitas de piedras.


En Elche es costumbre bautizar sus mejores palmeras del Parque o del Huerto del Cura con nombres de personajes famosos ya sean visitantes ilustres o de la ciudad de Elche y su provincia. En esta ocasión me senté a descansar bajo la palmera de Miguel Hernández  mientras contemplaba la fuente que tenia enfrente.


Fuente de azulejos


Aunque la palmera datilera es la reina del Parque Municipal y de todo el palmeral ilicitano. Aquí se puede encontrar otro tipo de palmiceras y una gran variedad de especies vegetales, ficus, araucarias, tipuanas, magnolios, falsas pimientas, chopos ilicitanos, bugamvillas y plátanos;  hasta el raro tulipero de Gabón.


La belleza de las altas palmeras.


¡ Recordando los viejos tiempos...!


Saliendo del Parque Municipal por el mismo sitio que siempre me ha gustado entrar, el edificio de Información y Turismo, que parte de él me recuerda a Marruecos.


Descansando junto al Castillo de Altamira.


El palacio-castillo de Altamira o Alcázar de la Señoría, fue construido a final del siglo XV por el noble castellano Gutiérrez de Cárdenas, primer señor de la ciudad, tras haber vuelto a la Corona con los Reyes Católicos, convirtiéndose en su residencia habitual. No obstante es probable que fuera construido sobre una obra anterior (almohade) del siglo XII o XIII que formase parte de la defensa de la ciudad amurallada almohade. Perteneció a los condes de Altamira.


Bonita vista del Castillo de Altamira y la Basílica de Nuestra Señora de la Asunción.


En una de las puertas de la Basílica.


Frente a la puerta principal de la basílica, con las figuras de los apóstoles más representativos del Misteri de Elx.


Pasado la parte palacio de Altamira, termina el casco antiguo de Elche.


Es un sitio que me gusta, donde está ahora el nuevo Museo Arqueológico y  de Historia de Elche en el Palacio de Altamira.


También me gusta la paz de esta plazoleta.


Y el besapiés a La Virgen de la Asunción
como despedida.


Y me llevaré su bendita y preciosa imagen en mis recuerdos, rogándole que algún día pueda volver...